党娟博客

Windows20周年回顾(二)

2006-12-31 10:51:53 来源: 计算机应用文摘

第二章 1995-2000 迈向巅峰

1995年, 是微软历史上最重要的里程碑之一, 其深远的影响直至今日仍让人唏嘘感慨. 关于这一年, 可以讲述的实在是太多了……

Windows 95

不管是Windows 2.x也好还是Windows 3.x也好, 它们都是基于MS-DOS的Windows系统. 而微软希望在桌面市场能有一款像NT那样32位的操作系统, 于是一款代号为 Chicago (芝加哥) 的操作系统被提上了开发日程, 这也就是后来的Windows 95.


 Windows 95 测试版界面

1995年8月24日, Windows 95正式发行, 这是第一款以年份来命名的Windows, 正式的版本号是4.0. Windows 95是一个16位/32位混合模式的系统, 它可以完全独立于MS-DOS运行. 大量的组件和新概念在Windows 95中被引入, 如开始菜单和任务栏这样的优秀桌面对象, 以及高性能的抢占式多任务和多线程技术, 即插即用 (Plug and Play) 技术, 更丰富的多媒体程序等等. 由于这些功能的加入, Windows 95也带动了一股硬件升级的狂潮. 要想用上Windows 95, 你得有一块100MB以上的硬盘16MB的内存, 支持640×480分辨率和256色的显卡, 在当时这还是一个很高的要求. 也就是从这里开始, 每一次的Windows重大升级, 必将伴随新一轮硬件升级狂潮. 同年年底, 微软发布了Windows 95 Service Release 1, 紧接着又在第二年推出了Windows 95 OEM Service Release 2 (Windows 95 OSR2) . 从此以后, Windows操作系统正式支持FAT32文件系统格式, 并开始捆绑Internet Explorer. 微软在操作系统中捆绑互联网浏览器的举动引起了浏览器厂商网景公司的不满, 他们认为这不公平. 从此, 反对微软垄断的运动逐渐兴起, 并一直延续到了今天. 由于Windows 95 OSR2的重要性, 它甚至被有的人称为Windows 97.


 Windows 95 启动画面


 Windows 95 桌面

从各方面来看, Windows 95都绝对是一个成功的产品, 甚至可以说是有史以来最成功的操作系统. 发布Windows 95的日子简直就是一个狂欢节, 微软首先高价向滚石 (Rolling Stones) 乐队购买了歌曲 Start Me Up 的使用权并作为广告音乐, 随后又在雷蒙德一个12亩的体育场上举行了空前盛大的发布会. 因为这种强大的宣传攻势, 很多没有电脑的顾客也开始而排队购买软件, 他们甚至根本不知道Windows 95是什么. 短短4天时间, Windows 95就卖出超过100万份拷贝.


 Windows 95 发布现场

[提示] 试听 Start Me Up 这首歌

Windows NT 4.0

在前面回顾Windows NT 3.x系列的时候, 我们其实省略了一个版本, 即Windows NT 3.51. 这个版本于1995年5月发布, 它的意义在于开始支持那些为Windows 95而设计的应用程序, 微软甚至在这个系统中加入了和Windows 95一样的 资源管理器 . 第二年, 更接近于Windows 95的Windows NT 4.0问世. 从这个版本开始, 微软的NT系列产品终于开始走向成熟.


 Windows NT 4.0 启动画面

1996年6月29日, Windows NT 4.0正式发布. 这个版本使用了Windows 95的桌面外观, 增加了许多实用的服务管理工具, 包括后来为微软征战Web服务器市场立下了汗马功劳的IIS (Internet Information Services; 因特网信息服务) 工具. 不过在桌面应用上, Windows NT 4.0的易用性还是不能和Windows 95相提并论, 它不支持新版的DirectX接口. 这种情况直到后来的Windows NT 5.0, 也就是Windows 2000才有所改善. 微软对Windows NT的技术支持一直持续了好几年, 期间一共发布了6个服务包 (Service Pack) 来修补漏洞和提供一些新功能. 由于不错的稳定性, 这个版本的Windows软件在进入21世纪后仍被不少公司使用着.


 Windows NT 4.0 和 IE2.0

Windows 98

借着之前的成功, 微软于1998年6月25日推出了Windows 95的接班人Windows 98, 原开发代号为 Memphis (孟菲斯) , 标准版本号是4.10.1998. Internet Explorer (IE4.0) 开始具有了类似资源管理器的界面, 两者的紧密衔接也成为日后微软在其系统产品中捆绑Internet Explorer的重要理由. 同时, 快速启动栏 (Quick Launch Bar) 也作为重要的界面元素被加入, Windows 98的安装程序较之更为Windows 95方便易用, 内存应用效率被大大提升, 任务管理程序更加强大. 在对MMX和AGP这些新硬件的支持上Windows 98也做了不小的改进, 增加了1200多个驱动程序的支持. 据说, 在对Windows 95的改进过程中, 微软从源代码中清理了3000多个BUG (软件缺陷) . Windows 98 SE (Second Edition; 第二版) 发行于1999年6月10日. 它修正了前一版中的一些小问题, 同时包括了一系列的更新, 例如Internet Explorer 5、Windows NetMeeting 3、局域网的Internet连接共享、对DVD-ROM和对USB的支持等等. 而DirectX 6.1游戏接口的加入, 更使得Windows系统成为了绝佳的游戏平台.


 Windows 98 产品包装


 Windows 98 安装界面


 Windows 98 桌面

总的来说, Windows 98和Windows 98 SE都是成功的产品, 直至今日我们还能在很多老PC上看到它的身影.

Windows 2000

在发布了Windows NT 4.0之后, 微软NT产品线的下一个目标自然就是Windows NT 5.0. 不过微软又一次使用了年份来为Windows产品命名, 1998年10月, Windows NT 5被更名为Windows 2000.


 Windows NT 5.0 登录界面

Windows 2000于2000年2月17日正式推出, 针对不同的用户群体共发布了4个版本: Professional (专业版) 、Server (服务器版) 、Advanced Server (高级服务器版) 以及Datacenter Server (数据中心服务器版) . 其中, 专业版其实是由以前的工作站 (Workstation) 版本演变而来, 可以说是NT系列第一款真正意义上的桌面系统, 这个版本为后来Windows XP的诞生做好了铺垫. 而后面3个商业级的产品, 标志着微软开始向服务器市场发起了强有力的冲击. Windows 2000是一个革命性的产品, 它包含了很多全新的技术. 用户层和核心层的分离使得NT系统架构更加合理、稳定, 而NTFS文件系统、EFS (文件加密系统) 、RAID-5存储方案、分布式文件系统、活动目录等大量新功能也在此时首次登场. 在对硬件产品的支持上, Windows 2000的进步亦是相当的明显. 对多路处理器的支持使得Windows NT可以作为专业的服务器使用, 即全新插即用技术的应用是我们能够方便的使用USB、1394等设备. 同时, 管理控制台 (MMC) 也作为一个重要的管理工具被引入. 而在Windows NT 4.0中不被支持的新游戏接口也被加入到了Windows 2000中, 这就是DirectX 7.0. 但是, 正因为大量新技术的加入, 给Windows 2000带来了不少潜在的系统漏洞, 这也为后来 冲击波 等蠕虫病毒的猖獗种下了祸根.


 Windows 2000 启动画面


 Windows 2000 桌面

Windows 2000所取得的进步是前所未有的, 虽然谈不上大红大紫, 但它却是继Windows 95后微软最为重要的产品. Windows 2000的出现, 意味着Windows 9X产品线终于走到了尽头, 微软将以这个NT内核的产品为基础, 重新划分Windows的市场体系.

Windows Me

在Windows 98第二版推出之后, 微软又开始了其第三版的开发工作. 后来这个系统被正式更名为了Windows Millennium Edition (千禧版) , 简称Windows Me, 发行日期是2000年9月14日. Windows Me的定位是家庭娱乐, 相对于Windows 98来说更新并不大, 主要升级了一些常用软件, 如Internet Explorer 5.5和Windows Media Player 7.0. 同时, Windows Me还新加入了一系列的小游戏, 用来制作家庭电影的Movie Maker和并不成熟的 系统还原 技术. Windows Me是最后一个16位/32位混合模式的Windows 9X系列产品, 我们从它的版本号4.9也可以看到微软的这一意图. 正因如此, 微软对这个操作系统的推广似乎也不太卖力. 同时由于相对于Windows 98的更新并不多, Windows Me并未获得用户们的普遍认同. 很多人认为这几乎是微软在Windows 3.0以后, 最失败的一次系统发布. 然而, Windows Me并非一无是处, 它的开关机速度至今仍是所有32位Windows中最快的. 而那些被大众批评为不成熟的新功能后来又以全新的面貌和更稳定的性能出现在了以NT内核为基础的个人操作系统上, 微软对自己的Windows产品线再一次做出了重大的调整.


 Windows Me 启动画面


 Windows Me 桌面

未完待续...


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