党娟博客

Google X主管:很多公司不知道什么是真正需要解决的问题

Obi Felten是Google X部门的产品管理总监,常与工程师、科学家一同“将科幻般的技术变成现实世界中的产品和商业”。她经手的项目包括智能隐形眼镜、空中快递系统以及无人驾驶汽车,这些项目看起来天马行空,毫无联系,但其实都有一个共同的特点。

解决大问题

Felten表示,将这些项目联系起来的是,它们都试图解决大问题,Google X就是解决大而实际问题的部门。无人驾驶汽车恐怕是最好的例子,它表明Google不仅想颠覆网上世界,还想颠覆现实生活。“现代交通系统最大的问题是安全,每年有100多万人会因交通事故而死亡,而几乎所有的事故都人为原因造成,如开车发短信,酒驾,但无人驾驶汽车不会出现这些问题。”

当然,还有其它更紧急的问题,比如世界上11%的人无法获得清洁的水源,九分之一的人还在忍饥挨饿。很显然,这些才是当务之急,但Google为何没有开发相关的项目?“不是因为我们认为它们不重要,而是现在还没有突破性的技术可以解决这些问题。”Felten表示。

如果Google无法解决这些问题,那谁能呢?Felten认为,创业公司可以尝试解决这些更大的问题,但现在很多公司的关注点过于狭小。

发现真正的问题

“我同时也是创业导师兼天使投资人,我发现很多创始人会选择一些他们认为能解决的问题,而不是选择值得解决的问题。这恐怕是有现在有这么多通讯和照片应用的原因,当然我并不是说它们没什么用。”

她以自己患有中风的父亲为例,虽然Hangouts这样的应用能让亲人之间远程交流,但她真正想要的是一个能预测中风发作的可穿戴设备。“这种设备开发的时间比移动应用长得多,但它值得。”

“大问题意味着困难,风险及大量开支,让人畏怯,这是一个原因,但一个被忽略的事实是,我们往往鼓励解决问题,而不是陈述问题。这是因为我们其实并不喜欢问题。但我们需要更多时间来发现真正的问题所在。”

她所说的陈述问题是指发现真正需要解决的问题,Google的Project Loon可能是一个极好的例子。Loon项目旨在用高空气球为偏远地区提供互联网服务。要为非洲地区提供互联网服务,要满足三个条件:廉价的终端设备,充足的电力及连接方式。前两个条件已经基本满足,连接方式是最困难的部分,也是Google决定解决的部分。

Felten认为,创业公司在最初的阶段就要考虑自己应该及能够解决什么样的问题,但“他们往往不会花太多时间在真正有困难的人身上”。

无人机项目的教训

Google X已经开展了好些项目,比如最近的Project Wing无人机项目。最初,这一项目是想为心脏病患者运送除颤器,患者呼叫紧急服务后,无人机能在90秒内将设备送过来。

这一想法初看起来很好,因为它能救人于危难时刻,而快速运输物品也是技术难点。但Felten表示,没多久他们就发现问题没找对。“如果一位老人跌倒了,可什么都做不了。我们发现没有找到真正的问题,所以就放弃了这一理念。”现在,Google希望无人机项目能在灾难后向偏远地区运送救灾物资。

“陈述问题阶段就像爬楼梯,很困难也让人感觉很痛苦,但一旦到底顶点,就能见到别样的风景。”就像哲学家杜威所言,陈述清楚一个问题,问题就等于解决了一半。

“解决大问题也需要足够的胆识,要相信不可能,也要学会谦卑,因为问题不可能在短期内解决,也不会由一个人解决。”Google X就经常和高校的研究室以及制造商合作。创业公司可能没Google那样的资源,但本质问题都一样:找到正确的问题可能不如你想象中那么简单。

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